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Peseta, caballo, manzana: enfermedad de Alzheimer


El Alzheimer es la enfermedad del olvido. Una demencia que comienza afectando a pequeñas cosas en los quehaceres cotidianos y acaba por imposibilitar la vida autónoma por completo. Una de cada diez personas mayores de 65 años tiene Alzheimer, y según aumenta la esperanza de vida aumenta el número de afectados.


El Alzheimer, que es la forma más común de demencia en las personas mayores, comienza lentamente afectando a la memoria y el lenguaje. En estas primeras fases se habla de un deterioro cognitivo leve. Repetir la misma pregunta o conversación en periodos cortos de tiempo u olvidar un hecho reciente, una fecha o cita importante son síntomas de que puede que algo no esté bien. El Alzheimer afecta también a la forma de pensar del paciente y a su modo de comportarse. La confusión ante el mundo que le rodea puede generar ansiedad a las personas con Alzheimer y provocar cambios bruscos de humor.

No hay una única prueba diagnóstica para el Alzheimer, una enfermedad que al día de hoy no tiene cura. Sin embargo, cuanto antes se detecte más posibilidades habrá de mantener al paciente en la fase más leve. En la valoración interviene un equipo multidisciplinar para abordar el diagnóstico desde varias perspectivas. En general se comienza por hacerle un pequeño test al paciente. ¿Sabe qué fecha es y dónde está? Puede que incluso se le pida que intente memorizar tres palabras: peseta, caballo, manzana. Que haga unos cálculos matemáticos o que le hable de política ¿Quién es el presidente?

La edad, como ya hemos dicho, es el principal riesgo de padecer Alzheimer, además de los antecedentes familiares y la genética, pero también el riesgo vascular. Una de cada tres demencias puede ser prevenible mediante unos hábitos de vida sana, control de riesgo vascular y adecuada actividad física y cognitiva. De ahí que los programas de prevención incidan en un envejecimiento activo favoreciendo prácticas saludables alimentarias y deportivas.

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