Especialidades Médicas

Tu salud cubierta en todas las etapas

Unidad de Diagnóstico y Seguimiento de Tratamientos de las Demencias

El aumento de la esperanza de vida ha provocado un incremento en el número de personas mayores en nuestra sociedad, situando las demencias a la cabeza de los problemas de salud pública. En la Comunidad Autónoma canaria se calcula que unas 25.000 personas están afectadas por demencia, de las cuales dos terceras partes —alrededor de 16.500 personas— padecen la enfermedad de Alzheimer.

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La Unidad de Diagnóstico y Seguimiento de Tratamientos de las Demencias de Hospitales San Roque en Las Palmas de Gran Canaria es un recurso para las personas que presentan signos de inicio de alguna demencia con el fin de realizar una detección precoz, y para aquellas que ya sufren las consecuencias clínicas, funcionales y sociales derivadas de estas alteraciones cognitivas, así como para sus familiares.

La detección precoz y el diagnóstico diferencial de los trastornos que puedan estar en la base de una demencia son cuestiones en las que tanto la comunidad clínica como la investigadora ponen un especial énfasis. Los síntomas cognitivos, afectivos y conductuales varían de un tipo de demencia a otro y, como consecuencia, también lo deben hacer los tratamientos. Conocer el tipo de demencia a la que nos enfrentamos para ajustar el tratamiento de la enfermedad y potenciar al máximo la autonomía y calidad de vida del paciente es, desde estos puntos de vista, imprescindible.

En relación a la precocidad, la experiencia clínica resalta la importancia de detectar los estados demenciales en su fase prodrómica o inicial, puesto que aportan tiempo y capacidad de actuación en la aplicación de las terapias farmacológicas y no farmacológicas para frenar el avance de la enfermedad; sin olvidar aspectos tan importantes como el de que el propio afectado y sus cuidadores participen en la toma de decisiones de cara al futuro.

Con estas premisas, en la Unidad de Diagnóstico y Seguimiento de Tratamientos de las Demencias se han establecido cuatro objetivos generales como base de actuación:

1) Realizar diagnóstico etiológico de la demencia o alteración cognitiva similar.

2) Proponer el tratamiento adecuado según el diagnóstico realizado, incluyendo aspectos farmacológicos y no farmacológicos.

3) Ofrecer apoyo psicológico a la persona afectada y a su cuidador/a.

4) Realizar valoración de control y seguimiento de la patología y su tratamiento.

Por otra parte, como acciones específicas se realiza:

  • Una consulta con Neurología, en la que se lleva a cabo la historia clínica personal y familiar del paciente, una exploración física y neurológica y se solicitan las pruebas complementarias que el facultativo estime oportunas.

  • Consulta con Neuropsicología, en la que se lleva a cabo una valoración pormenorizada del estado psicológico global del paciente que incluye valoración cognitiva, emocional y conductual. En paralelo se elabora un informe neuropsicológico completo.

  • Consulta con Neurología. Tras la valoración de los resultados obtenidos en las pruebas complementarias así como en el informe neuropsicológico, se establece el diagnóstico. En caso de no alcanzar un diagnóstico definitivo, se proponen nuevas visitas de seguimiento transcurridos de 6 a 12 meses.

En cuanto a las acciones de apoyo psicológico a la persona afectada y a sus familiares o cuidadores, desde el Servicio de Neuropsicología se ofrecen sesiones clínicas de psicoterapia en el contexto de aceptación de la enfermedad, acompañamiento al final de la vida, técnicas de manejo del estrés y la ansiedad.

Respecto al seguimiento y control de la patología, cada 6/12 meses tiene lugar una consulta con Neurología en la que se realiza una exploración físico-neurológica y entrevista clínica con la persona afectada y/o los informadores; la finalidad es valorar la eficacia de los tratamientos recomendados y realizar los ajustes que se consideren oportunos, así como estimar la necesidad de una nueva consulta con Neuropsicología.

 

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